Qual é o processo de obtenção de energia geotérmica?

Eficientes, sustentáveis ​​e limpos, os recursos geotérmicos (Geotermia) Guimarães e outras regiões da Península são um exemplo das possibilidades desta tecnologia.

Tal como outras energias renováveis, as suas origens não são propriamente modernas. A primeira “exploração” foi realizada no início do século XIX na cidade italiana de Montecerboli, pelas mãos do engenheiro francês François de Larderel.

A energia geotérmica provém do interior da crosta terrestre, onde se encontra naturalmente na forma de aquíferos e massas de água confinadas, caracterizadas pela sua elevada temperatura e emissões de vapor.

Para acessar e aproveitar essa energia, o processo começa com a perfuração do subsolo até que sejam localizadas reservas ou jazidas geotérmicas – áreas que reúnam as condições geológicas necessárias para a energia geotérmica –, comumente localizadas a distâncias de aproximadamente trezentos e três mil metros de profundidade.

Dado que a temperatura sobe cerca de três graus Celsius por cada cem metros de perfuração, certos projectos exigem ir muito fundo nas “entranhas” do manto terrestre.

Uma vez feita a descoberta, a energia é extraída por meio de coletores ou sondas geotérmicas – trocadores de calor. Estes tubos, dotados de uma espécie de líquido anticongelante, facilitam a troca de calor entre a superfície e os depósitos graças à ação de uma bomba.

A transformação da energia térmica em eletricidade é realizada na central geotérmica. No entanto, o vapor de água pode ser usado diretamente para fornecer aquecimento ou água quente.

Ao contrário de outras soluções, a energia geotérmica apresenta-se como um circuito fechado: após o uso, o vapor quente ou a eletricidade da casa retorna ao subsolo em forma de água, para posterior troca. Este círculo se completa sem a menor dependência de combustíveis fósseis, sendo portanto uma tecnologia livre de emissões de gases poluentes.